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Matchbox

Matchbox ist eine britische Rockabilly Band, die 1971 gegründet wurde. Sie gelten neben den Stray Cats als die Väter des Rock-’n’-Roll-Revivals Mitte/Ende der 1970er Jahre. Neben Rock ’n’ Roll bezog die Band immer wieder pop-orientiertes Songmaterial in ihr Repertoire mit ein. In den achtziger Jahren gelangen der Gruppe fünf Top 20 Hits, u. a. Rockabilly Rebel (1979), Midnite Dynamos (1980) und Over the Rainbow (adaptierter Musicalsong, 1980). Ihre letzte Single I Want Out (1983) vom Album Crossed Line wurde zusammen mit Kirsty MacColl produziert.

Bandgeschichte
Die instrumentelle Besetzung der Band blieb durch die Jahre stets ähnlich, aber es fanden mehrmals personelle Änderungen statt. In der Anfangszeit (1971) und auf dem ersten Album Riders in the Sky, 1977 besteht die Gruppe noch aus Wiffle Smith (voc), Steve Bloomfield (lead-, rhythm-, steel-guitar), Rusty Lupton (piano acoustic guitar), Fred Poke (bass) und Bob Burgos (drums). Im Folgejahr wurde Smith durch Graham Fenton (bis dahin bei den Hellraisers) ersetzt, der bis in die 1980er Jahre der Leadsänger blieb. Lupton schied aus. Ihren Durchbruch hatte die Band als Begleitung von Bo Diddley und als Support von Carl Perkins. Im Jahr 1979 wurde Matchbox mit dem gleichnamigen Album auch in Deutschland dem breiteren Publikum bekannt. Die neue Rockabillywelle begann. Neben Bloomfield, Fenton und Poke waren nun Gordon Scott (rhythm-, acoustic guitar) und Jimmy Redhead (drums), beide von den Cruisers, zu hören. Bloomfield setzte jetzt gerne auch die Mandoline ein; für Rockabilly ein eher untypisches Instrument, was für Matchbox durchaus als Markenzeichen verstanden werden kann. 1980 verstärkte Dick Callam (lead guitar) die Besetzung. Im Jahr 1981 wandelte sich der Musikstil allmählich. Das Album Flying Colours tendiert allmählich in Richtung Pop, ebenso das Album Crossed Line (1982). Das letzte Album Going Down Town wurde 1985 schließlich nur noch in Schweden veröffentlicht.

Der Name der Band geht auf einen alten Titel von Carl Perkins zurück und drückt die Reminiszenz an den klassischen Rockabilly-Stil der 1950er Jahre aus. Bis Ende der 1970er Jahre drückte Matchbox diese Verbundenheit auch durch ihren Kleidungsstil und die Frisuren aus; Fred Poke schlingerte (ähnlich wie Lee Rocker bei den Stray Cats) mit einem großen Kontrabass über die Bühne.

Mitte der 1980er Jahre nahm Graham Fenton unter anderem zusammen mit den ehemaligen Matchbox-Mitgliedern Bob Burgos und Ian Terry unter dem Namen Graham Fenton's Matchbox einige Titel auf, die allerdings nicht als offizielle Matchbox-Alben gelten.

Seit 1995 ist Matchbox wieder in der Besetzung zusammen, in der sie ihre größten Erfolge Anfang der 1980er Jahre feierten und haben auch ein neues Album veröffentlicht. Die Band tritt auch heute noch regelmäßig in ganz Europa auf.
Quelle: Wikipedia