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Hayley Westenra

Hayley Dee Westenra (* 10. April 1987 in Christchurch) ist eine neuseeländische Sängerin mit irischen und niederländischen Wurzeln. Sie lebt zurzeit meist in London.

Ihre Eltern Jill und Gerald Westenra haben zwei jüngere Kinder, Sophie und Isaac. In der Familie gibt es eine musikalische Tradition: Ihre Großmutter Shirley Ireland war eine Sängerin und ihr Großvater Pianist.

Am 29. Dezember 2013 heiratete sie den französischen Toningenieur Arnaud Sabard in Hawarden’s Flaxmere Gardens in North Canterbury.

Karriere
Frühe Jahre
Im Alter von sechs Jahren stand Hayley zum ersten Mal auf der Bühne. Sie sang die musikalische Hauptrolle im Krippenspiel Little Star an ihrer Schule Cobham Intermediate. Ein Lehrer, der die Aufführung mitverfolgt hatte, bemerkte, dass Hayleys Tonlage perfekt war, und er empfahl ihrer Mutter Jill, Hayley solle ein Instrument lernen, um ihr Talent zu fördern. Sie lernte bald darauf, Noten zu lesen und Geige, Klavier, Gitarre und Blockflöte zu spielen. Mit 11 Jahren hatte sie bereits in über 40 Bühnenproduktionen mitgewirkt, hatte in Fernseh-Shows gesungen und war in größeren Konzerten aufgetreten.

Im Jahr 2000 nahm Westenra zwölfjährig eine CD auf. Diese Demo war vor allem als persönliches Souvenir gedacht; zunächst wurden 70 CD-R kopiert und anschließend 1000 Stück in einer leicht geänderten Version gepresst. Eine Journalistin von Canterbury Television wurde aufmerksam und bat Hayley, on air zu singen. Gray Bartlett, der Direktor einer Konzert-Agentur, sah diese Sendung und nahm Hayley unter Vertrag. Bald darauf wurde ihr ein Plattenvertrag mit Universal Records New Zealand angeboten.

Ihr (eigentliches) Debüt-Album Hayley Westenra erreichte sofort Platz 1 in den Popcharts und blieb für vier Wochen an der Spitze. Bald darauf folgte das Weihnachtsalbum My Gift To You.

Nach diesen Erfolgen wurde Hayley Gesangsunterricht bei Dame Malvina Major angeboten, und sie nahm dieses Angebot später auch wahr.

Internationaler Erfolg
Während Hayley Westenras Alben in Neuseeland sehr erfolgreich waren, war sie im Ausland eher unbekannt, bis sie einen Vertrag mit Decca Records abschloss und 2003 ihr erstes internationales Album Pure aufnahm. Pure enthält eine breite Auswahl an Stücken, wie zum Beispiel eine Version von Who Painted The Moon Black (Coverversion des Originals von Nianell), Hine e Hine (ein Lied der Māori, des indigenen Volks Neuseelands), In Trutina aus Orffs Carmina Burana, Wuthering Heights (der Erstlings-Hit in der langen Karriere von Kate Bush) sowie der ewige spirituelle Klassiker Amazing Grace. Ebenfalls enthalten ist Pokarekare Ana, ein neuseeländisches Liebeslied von anhaltender Beliebtheit. Pure wurde zum bestverkauften Debüt-Album in der Geschichte der UK Classical Charts und schlug dabei den vorherigen Rekord von Charlotte Church. Das Album wurde die Nummer 1 in den UK Classical Charts und kam auf Platz 8 in den UK Pop Charts. Es wurde weltweit über 2 Millionen mal verkauft. In Neuseeland erhielt Pure zwölf Mal Platin. Hayley Westenra hält damit den Verkaufsrekord in der Geschichte des Landes, unabhängig vom Genre.

Hayley Westenra gewann 2004 den Vodafone New Zealand Music Awards "Highest Selling New Zealand Album" und den "International Achievement Award". Sie erhielt zwei japanische Grammies (Song of the Year, Amazing Grace und Album of the Year, Pure). Ebenfalls 2004 begann sie eine Welttournee, die sie nach Neuseeland, Australien, Japan und Großbritannien führte. Im November trat sie in einem Konzert u. a. vor Königin Elisabeth II. auf. Im Sydney Opera House erhielt Hayley eine der seltenen Standing Ovations und schloss das Jahr ab mit einer erfolgreichen Weihnachtstour an der Ostküste der Vereinigten Staaten als Gastsolistin des Boston Pops Orchestra.

2005 erschien ihr neues Album Odyssey, eine Mischung aus Klassik, Pop und keltischer Musik. Es wurde am 15. April 2006 in Deutschland veröffentlicht. In der ersten Hälfte des Jahres 2006 trat sie im Vorprogramm des Quartetts Il Divo auf dessen Welttournee auf. Im März hatte sie allerdings auch einige Solokonzerte in den USA. Am 5. September 2006 wurde Hayley als erste Neuseeländerin als eine von zehn herausragenden jungen Menschen der Welt von der Junior Chamber International ausgezeichnet.

Am 13. November 2006 nahm sie an der Einweihung des New Zealand War Memorial in London teil. Drei Großonkel von Hayley Westenra dienten im Zweiten Weltkrieg, einer fiel. Nach dem Erscheinen von Pure zog Hayley Westenra nach London.

Zeit nach erstem internationalem Erfolg
Im August 2006 wurde Hayley Westenra Mitglied der Gruppe Celtic Woman und ist auf deren zweitem am 30. Januar 2007 veröffentlichtem Album (CD/DVD), Celtic Woman: A New Journey zu sehen bzw. zu hören. Sie ging mit der Gruppe 2007 auf US-Tournee (bis Juni 2007), wobei Auftritte in 88 Spielstätten im ganzen Land angesetzt waren. Nach Ende dieser Tour trennten sich die Wege.

Das dritte internationale Album Treasure wurde am 26. Februar 2007 in Großbritannien veröffentlicht. Alle Lieder wurden von Hayley Westenra selbst ausgewählt. Das Album umfasst Lieder wie E Pari Ra, One Fine Day, Let Me Lie, Danny Boy und Abide with Me. Hayley war Mitautorin von vier der fünfzehn Titel. Die Version für die USA, Australien und Neuseeland folgte im März unter dem Titel Celtic Treasure.

Das Lied Prayer ist die Titelmelodie des Wii-Spiels Endless Ocean, zu dem sie noch weitere Titel beigesteuert hat.

Hayley Westenra sang den Part der Maria in einer am 30. Juli 2007 veröffentlichten Aufnahme der West Side Story.



Im November 2008 wurde sie als Classical Performer of the Year vom Variety Club in London ausgezeichnet.

Westenra ist auch auf Mike Oldfields Album Music of the Spheres (2008) zu hören, wo sie den Titel On My Heart singt. Am 7. März 2008 wurde das Werk im Guggenheim-Museum in Bilbao uraufgeführt. Eine Aufnahme des Konzerts ist seit dem 17. März auf iTunes erhältlich und seit November 2008 der limitierten Version des Studioalbums beigefügt. Daneben wirkte sie an Jocelyn Pooks Musik zum Film The Merchant of Venice (UK/LUX/IT 2004) mit, in dem sie ein Liebeslied singt.

2009 sang sie ein Duett mit Paul Potts auf seinem Album Passione und mit Lee Mead auf dessen CD Nothing Else Matters.

Am 23. Oktober 2011 sang sie vor dem Finale der Rugby-Union-Weltmeisterschaft 2011 im Eden Park die neuseeländische Nationalhymne God Defend New Zealand. 2011 produzierte sie in Rom gemeinsam mit dem Filmkomponist Ennio Morricone das Album Paradiso mit neu eingespielten Filmthemen.

Soziales Engagement
Hayley Westenra ist die bisher jüngste UNICEF-Botschafterin. 2005 besuchte sie Ghana, um für ihr Projekt Bikes for Ghana zu werben, und half aktiv bei der Beschaffung von Mitteln für den Kauf von Fahrrädern, um jungen Mädchen den Schulbesuch auch dann zu ermöglichen, wenn sie in weiterer Entfernung wohnen.

Im September 2008 besuchte sie im Auftrag von UNICEF Ghana erneut. Derzeit sammelt sie Mittel für den Bau von Spielplätzen, auf denen "kid power" für den Antrieb von Pumpen genutzt wird, mit denen sauberes Trinkwasser gefördert wird.

2008 erhielt Hayley Westenra von der New Zealand Society den Global Kiwis Young Achiever Award, wie auch weitere Preise, sowohl in Neuseeland als auch in anderen Ländern.

Sie ist auch Botschafterin für Save the Children in Hongkong und nahm an einer Kampagne zur Brustkrebsvorsorge in Neuseeland teil, unterstützt das Women’s Environmental Network, das Nordoff-Robbins Center for Music Therapy, das Hilfe für behinderte Kinder anbietet, den Dame Vera Lynn Trust und die Royal British Legion.

Von 2008 an stellte sie sich in den Dienst der alljährlichen Poppy-Appeal-Kampagne in Großbritannien.
Quelle: Wikipedia